女权辩护

non-fiction by 玛丽·沃斯通克拉夫特

Blurb

《女權辯護:關於政治和道德問題的批評》,是18世紀的英國女權主義者瑪莉·吳爾史東克拉芙特的著作,是女權主義哲學最早的一批作品之一。在這本書中,吳爾史東克拉芙特對18世紀的那些試圖否認女性教育的教育和政治理論家進行回擊。她認為女性的教育程度應當相稱於她們的社會地位。她主張國家必須要有女性,因為女性教育了她們的子女,且因為她們能夠成為丈夫們的「伴侶」,而不僅僅是妻子。吳爾史東克拉芙特還主張:作為人類的女性應當享有與男性相同的基本權利,而不應被視作是社會的裝飾品或是婚姻交易中的財產。
1791年,法國政治家塔列朗在法國制憲議會發表了一篇報告,認為女性只應接受家庭式的教育,這促使了吳爾史東克拉芙特開始寫作《女權辯護》一書;她通過對這一特定事件的評論來展開她對性別雙重標準的廣泛批判,並譴責了男性鼓勵女性縱容過度情感的行為。為了直接回駁當時的一些事件,吳爾史東克拉芙特在倉促之中寫成了《女權》一書;吳爾史東克拉芙特後來還打算寫出更有深度的續作,但她在完成第二卷以前便不幸辭世。
儘管吳爾史東克拉芙特的確呼籲了特別是在生活領域,譬如道德上的性別平等,但她並沒有明確地指出男女是平等的。因此,她在性別平等上的這種曖昧態度讓後人很難將她歸入現代女權主義者的行列,尤其是當她在書中提到的文字與觀點對她來說是遙不可及之時。儘管現今通常都以為《女權》一書在當時並不受到歡迎,但這是現代人的一種誤解,其建基於的是這樣的一種觀點:認為吳爾史東克拉芙特的一生都受盡謾罵,這些謾罵直到1798年戈德溫出版《女權辯護作者傳》後才逐漸停止。而實際上,《女權》一書在1792年發行第一版時已十分暢銷,有一位現代傳記學家還認為「也許那是那個世紀最有新意的一本書」。

First Published

1792

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